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4 janvier 2019 5 04 /01 /janvier /2019 14:37
Joseph Bellemère. Amiens. 1928. © Roger Léveillard, Libraire-Editeur – Amiens.
Joseph Bellemère. Amiens. 1928. © Roger Léveillard, Libraire-Editeur – Amiens.

Joseph Bellemère. Amiens. 1928. © Roger Léveillard, Libraire-Editeur – Amiens.

 

C'est un petit ouvrage à la couverture sépia et au titre tout simple : AMIENS. Publié à la fin des années vingt. Mille neuf cent-vingt. Joseph Bellemère, son auteur, avoué de son métier, y avoue surtout un réel talent pour l'écriture et une vraie passion pour le patrimoine picard. Même si, dès l'avant-propos, il relativise et esthétise sa démarche : "Cet opuscule n'est ni un guide, ni un travail d'archéologie. Il faut y voir une description d'Amiens pittoresque, telle qu'elle peut apparaître aux yeux d'un amateur de peinture."

Amateur de peinture, certes, puisque Joseph Bellemère (1887-1929) a publié, vingt ans plus tôt, une étude, présentée par lui comme "étude critique" sur le Musée d'Amiens. Il y vilipende sans retenue et avec une vraie délectation la gestion des collections. Titre de cette Etude critique, publiée en Octobre 1908 : "Le Musée d'Amiens". Extrait de la Conclusion Bellemèrienne : "Pour de rares toiles intéressantes... que de croûtes offertes par des amateurs qui auraient bien dû se garder de tels actes de générosité, et aussi que de dons superflus... alors que l'on aurait dû sévèrement consigner à la porte, et les donateurs et leurs funestes présents." 

 

Mais retour aux Hortillonnages et au but de nos littéraires voyages. Pages 52 et 53 de son AMIENS, Joseph Bellemère brosse un tableau sensible et très vivant, de ce lieu-clé de la Samarobrive du début de XXe siècle.

 

Lecture :

 

"Il faut voir cet endroit merveilleux, de préférence le matin - de bonne heure autant que possible - le mardi, le jeudi et le samedi. Ces jours-là, il y a, sur la place Parmentier, un marché aux légumes de grande importance et ce marché, unique en France, ajoute une note des plus curieuses au splendide tableau que nous ne pouvons nous lasser de contempler. 

Sous les arbres ou grouillent marchands et acheteurs, s'entassent des pyramides de carottes, de radis, de choux, d'artichauts, de navets, d'oignons, etc... qui mélangent toutes les nuances du vert à toutes les couleurs des fruits et des légumes, à toutes les teintes des vêtements de la foule. Tout autour du marché, jusque sur le pont de la Dodane, jusque dans la rue Bélu même, s'entassent - attelées ou dételées - des voitures à ânes et à chevaux, des baladeuses de revendeurs, des carrioles bâchées, des brouettes, des sacs, des paniers. Et sur l'eau se pressent des quantités de longues et larges barques à fond plat, à l'avant  relevé, qui apportent d'énormes chargements en provenance des "hortillonnages" et que manoeuvre, avec une habileté surprenante, un seul homme ayant pour toute ressource une longue perche ou une sorte de pelle de bois à manche court. Avec l'une ou l'autre, il accomplit de véritables tours d'adresse."

 

Beau papier d'ambiance, dirait-on aujourd'hui. Vrai papier de journaliste localier. Sens du détail avec de beaux arrêts sur image : couleurs, dégradés de vert, attitudes, gestes, tout ce qui constitue l'animation de ce quai Parmentier qui, à l'époque, trois fois par semaine, voit débarquer les bateaux à cornet débordant de fruits et de légumes. 

 

Note précieuse au bas de la page 53, note qui authentifie un fait que beaucoup considèrent aujourd'hui encore comme une rumeur ou une légende : 

 

"Lors des inondations de 1910, un certain nombre de ces bateaux et de ces bateliers, expédiés à Paris et dans sa banlieue, y rendaient de très appréciables services."

 

Problème : il n'est pas facile de trouver des photos ou des cartes postales permettant d'attester le rôle des hortillons picards dans l'aide apportée aux parisiens victimes des inondations de 1910. 

 

Avis de recherche aux collectionneurs... observateurs. 

 

 

© Jean-Louis Crimon

 

 

Amiens. Joseph Bellemère. Roger Léveillard, Libraire–Editeur. 1928.

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